Exclusivo: entrevista com Abhishek Chopra, o CEO e co-fundador da BosonQ Psi

Postado em 18/03/2021 por Maria Heloísa

Computação quântica, Entrevistas

Panorama indiano

Os dias em que os países mais populosos do mundo, a China e a Índia, estavam brincando de pega-pega na esfera tecnológica ficaram verdadeiramente para trás. Pólos tecnológicos como Shenzhen na China e Bangaluru na Índia apenas provam que finalmente chegaram ao palco mundial. Com uma quantidade enorme de graduados bem capacitados nos campos de ciências, tecnologia, engenharia e matemática, os dois países nunca sentirão falta de mão-de-obra para preencher as posições nas grandes corporações tecnológicas e nas pequenas start-ups.

Isto é um bom presságio para os setores de deep tech como a ciência dos materiais avançados, inteligência artificial, biotecnologia, robótica, cadeia de bloqueio, moeda criptográfica e computação quântica (CQ), esta última uma indústria na qual a China e a Índia estão realmente começando a mostrar o que conseguem fazer.

Embora tenha entrado em cena mais tarde que a China, a Índia tem um cenário de start-ups de tecnologia quântica crescente estabelecendo-se com a QNu Labs, Quantumzyme e outras juntando-se às iniciativas acadêmicas que apostam num futuro quântico como o Instituto de Pesquisa Raman (RRI) o Grupo de Informação e Computação Quântica sediado no Instituto de pesquisa Harish-Chandra (HRI), o Instituto Indiano de Ciência – Iniciativa sobre Tecnologia Quântica (IQT@IISc), o Instituto Indiano de Educação Científica e Investigação Bhopal, bem como o Laboratório de Medição e Controle Quântico localizado no Instituto Tata de Pesquisa Fundamental (TIFR).

Quantum Computing India, outra iniciativa com grandes intenções para o futuro da Computação Quântica no subcontinente

Apesar das start-ups no espaço, fazendo o que fazem por serem lideradas por empresários ambiciosos, inteligentes e motivados numa missão de sucesso, a única desvantagem disto é a ausência de autonomia nas universidades indianas e nos seus respectivos ramos de pesquisa devido a questões financeiras e administrativas. Os membros da faculdade recebem, na maioria das vezes, uma esmola, o que por sua vez leva a uma falta de motivação (em alguns casos) e a uma deterioração dos padrões educacionais. A migração dos melhores estudantes de ensino médio para estudar na América do Norte e na Europa tem sido um problema durante muito tempo, embora recentemente muitos dos graduados tenham regressado às suas raízes e estabelecido start-ups ou tenham sido contratados por multinacionais sediadas no país.

“A ÍNDIA TEM UM POTENCIAL IMENSO NA CONSTRUÇÃO DE ORGANIZAÇÕES DE RENOME GLOBAL, DEVIDO AO AUMENTO DA SUA CULTURA/POTENCIAL RELACIONADO A START-UP E À PRODUÇÃO DE UMA MÃO-DE-OBRA QUÂNTICA ALTAMENTE QUALIFICADA, DADA A PRESENÇA DE INSTITUTOS RESPEITADOS COMO IISC, IISER, HRI, E TIFR”.

– ABHISHEK CHOPRA, CEO e CO-FUNDADOR DA BOSONQ PSI

Isto também se verifica no setor das tecnologias quânticas, onde os formados nessa área estão regressando à Mãe Índia.

Mais boas notícias chegaram no início do ano passado quando Nirmala Sitharaman, ministra das finanças da Índia, anunciou planos para investir aproximadamente $1.1 bilhão ao longo de um período de cinco anos sob o pretexto da Missão Nacional de Tecnologia Quântica e Projecto de Aplicação para impulsionar a pesquisa em computação quântica no país.

Ainda assim, embora não haja falta de talento no lado teórico das coisas, a Índia carece de infraestruturas de excelência e laboratórios de pesquisa que muitos dos seus colegas no Ocidente tomam por garantidos (apesar das iniciativas acima mencionadas). E sendo um país de 1.3 mil milhões de habitantes com um orçamento que pode pagar armas nucleares, com toda a honestidade, não deveria ter muito mais do que isso para se gabar?

Provavelmente.

Mas esqueça todos os “ses” e “mas”, porque o tempo é agora, e a Índia está prestes a ser um dos principais atores da segunda revolução quântica.

Se não nos próximos 5 anos, então mais tarde, mas ainda um ator. Já jovens cientistas – muitos deles com experiência acadêmica nos Estados Unidos e outros institutos acadêmicos ocidentais – têm o desejo de trazer a sua experiência e conhecimentos de volta à Índia, a fim de melhorar os resultados tecnológicos e desenvolver as ciências da informação quântica (QIS) indianas para o nível seguinte.

CEO

Um excelente exemplo desta atitude de “levantar e ir” no subcontinente é óbvio quando se fala de BosonQ Psi (BQP). Baseada em Bhilai, Chhattisgarh, a start-up de tecnologia quântica – que o TQD cobriu num post exclusivo há algum tempo – está na linha de frente das simulações de QIS e de engenharia multifísica. Liderada pelo seu inteligente e afável co-fundador e CEO Abhishek Chopra, a BQP está determinada a construir o melhor software de simulação multifísica para aplicações de computação quântica do mercado.

Algumas das áreas que as soluções de software da BQP abarcarão são problemas difíceis na fluidodinâmica computacional, dinâmica estrutural computacional, transferência de calor computacional, otimização multidisciplinar e aeroacústica computacional que, espera-se, ajudarão a erradicar os empecilhos que ainda existem nas indústrias automobilística e aeroespacial, na investigação médica e nos enigmas da ciência dos materiais como com o processamento de polímeros.

E isso para nomear apenas quatro.

Recentemente consegui realizar uma videochamada de trinta minutos com Chopra (fora da sua agenda atarefada) para falar sobre a vida dele nos EUA e a outra paixão da sua vida, o importantíssimo jogo de críquete inglês (ou seria isso, na verdade, indiano?). Depois começamos a trabalhar, discutindo a sua visão quanto ao futuro das start-ups e outros tópicos relacionados com a Índia e ligados à área quântica.

TQD: “Abhishek, em primeiro lugar, como você vê a BosonQ Psi em relação à indústria global de CQ na Índia”?

Chopra: “A indústria indiana de CQ tem visto interesse principalmente na Criptografia Quântica (QKD) e algum interesse no aprendizado de máquina quântica para aplicações farmacêuticas e financeiras. Desde o seu início, BosonQ Psi expiou uma mudança de paradigma no domínio quântico. Somos a primeira empresa na Índia e no mundo a alavancar o poder da computação quântica para acelerar as simulações multifísicas, que é uma ferramenta essencial em indústrias como a automobilística, aeroespacial, energética, marinha, astrofísica, e manufatureira, onde a concepção e análise de engenharia é vital. A nossa singularidade vem do fato de virmos de uma perspectiva de aplicação e utilizarmos o poder da Computação Quântica através do desenvolvimento de algoritmos quânticos de última geração, em vez de sermos uma empresa genérica de computação quântica que se concentra em várias aplicações”.

“Também compreendemos que a CQ ainda se encontra na fase de amadurecimento, e é por isso que a divulgação ou o conhecimento da tecnologia quântica é da maior importância. Estamos trabalhando incansavelmente para este objetivo, e o fato de nosso evento “QUANTUM WINTER” Hackathon ter sido um sucesso tão grande é apenas a cereja no bolo proverbial”.

TQD: “E no que a Índia pode contribuir para a indústria global?”

Chopra: “A índia tem um potencial imenso na construção de organizações de renome global, devido ao aumento da sua cultura/potencial relacionado a start-up e à produção de uma mão-de-obra quântica altamente qualificada, dada a presença de institutos respeitados como IISC, IISER, HRI e TIFR”.

TQD: “Existe agora mais visibilidade e conhecimento acerca das empresas de tecnologia quântica no país? É difícil obter financiamento?”

Chopra: “Sim, houve um aumento da visibilidade de start-ups de computação quântica na Índia. Muitas start-ups inovadoras estão explorando o reino quântico; como a Qnu Labs, QpiAI, e Quantica Computacao estão fazendo algo fantástico. O panorama que estamos a perpetuar promove uma clara escalada da posição da Índia como uma potência do conhecimento e um berço da inovação, e uma terra de oportunidades e progresso. No entanto, o financiamento não é fácil de obter a partir de agora. Gostaria de ver fundos de pesquisa, investidores anjos, e capital de risco mais em breve”.

TQD: “A força de trabalho das tecnologias quânticas – ela está crescendo ou ainda é cedo?”

Chopra: “Houve um aumento súbito do reconhecimento das tecnologias quânticas. O lockdown da Covid 19 tornou possível para muitos investir o seu tempo na aprendizagem da Computação Quântica. Isto dá esperança de que em breve haverá um aumento de especialistas com conhecimentos quânticos. Mas mesmo assim, a mão-de-obra está na sua fase inicial”.

TQD: “Onde vê a Índia no cenário da CQ a curto, médio e longo prazo?”

Chopra: “Duas grandes notícias nos últimos tempos impulsionaram o cenário de computação quântica da Índia a curto prazo – o governo indiano anunciou os seus planos de investir 8000 crores nos próximos cinco anos para apoiar tecnologias quânticas e a Amazon em parceria com o Ministério de Eletrônica e Tecnologia da Informação da Índia para fundar o primeiro laboratório de CQ da Índia. Para ajudar estes planos a ir mais longe a médio prazo, o governo precisa incentivar proativamente as empresas em fase inicial e, ao mesmo tempo, trazer  start-ups e companhias estrangeiras para a Índia. A longo prazo, a comunidade de investidores precisa de se educar sobre CQ e incluí-la em seu portfólio de deep tech, e é preciso que haja fortes parcerias entre a indústria e as universidades para que a Índia se torne auto-suficiente e fornecedora para o mundo da tecnologia quântica”.

TQD: Obrigado pelo seu tempo, Abhishek.

Trabalho pela Frente

O fato de Chopra reconhecer que o setor quântico ainda está na sua fase inicial de amadurecimento – não só no subcontinente mas também em termos globais – prova que está bem consciente do trabalho árduo que tem pela frente, tanto em termos da própria tecnologia como do evangelismo necessário para conseguir mais pessoas a bordo.

Está também ciente de que a Índia tem um enorme potencial no que diz respeito à mão-de-obra maciça e à tradição do país de produzir estudantes de elite nas disciplinas de ciência, tecnologia, engenharia e matemática, tanto no país como no exterior.

Independentemente do resultado nos próximos anos, há poucas dúvidas de que a Índia – e startups como a BQP – estará na vanguarda da Pesquisa&Desenvolvimento na indústria da Computação Quântica.

Tradução autorizada de texto publicado pelo The Quantum Daily. Disponível em: https://thequantumdaily.com/2021/03/04/tqd-exclusive-interview-with-abhishek-chopra-ceo-cofounder-of-bosonq-psi/. Acesso em 17 de março de 2021.

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